Capire il dolore

Spiegare l’osteoartrosi

L’osteoartrosi è una delle cause più comuni di dolore muscolo-scheletrico. Scopri maggiori informazioni sulle sue cause e come alleviarla.

Che cos’è l’osteoartrosi?

L’osteoartrosi colpisce milioni di persone in tutto il mondo. Il modo in cui l’osteoartrosi può influire sulla tua quotidianità può variare. Ad alcuni, causa solo sintomi lievi (ad esempio dolore e rigidità) che vanno e vengono, mentre ad altri può causare problemi costanti e gravi. Tutte le articolazioni possono esserne colpite ma è più comune a livello delle ginocchia e delle mani.

Quali sono le cause dell’osteoartrosi?

Nelle articolazioni sane, la cartilagine copre l'estremità delle ossa che si incontrano. Questo materiale gommoso consente all’articolazione di muoversi in modo fluido e fugendo da cuscinetto, o ammortizzatore, tra le ossa. Nell'osteoartrosi la cartilagine è lesionata o consumata, causando dolore e rigidità dell’articolazione.

Infatti l’osteoartrosi è una malattia degenerativa "da usura". Tuttavia, questo non vuol dire che colpisca solo le persone anziane. Pur essendo vero che l’osteoartrosi è più comune oltre i 65 anni, può presentarsi a qualsiasi età e spesso insorge intorno ai 45 anni circa.

Spiegare le osteoartriti

L’osteoartrosi peggiora progressivamente nel tempo. Se l’osteoartrosi inizia a peggiorare, le ossa possono iniziare a sviluppare delle formazioni chiamate speroni oppure rompersi, e frammenti di ossa e cartilagine possono staccarsi e fluttuare nell’articolazione. Nelle fasi finali dell’osteoartrosi, siccome la cartilagine presente nelle articolazioni è consumata, le ossa collegate iniziano a sfregare l’una contro l’altra, comportando danni ossei e maggiore dolore. Infine, i movimenti dell'articolazione interessata possono diventare molto difficili e dolorosi.

Quali sono i sintomi?  

I sintomi dell’osteoartrosi variano, in base alle articolazioni interessate e alla gravità dell’insorgenza. Alcuni dei sintomi più comuni dell’osteoartrosi includono:

  • Rigidità delle articolazioni, indolenzimento e dolore
  • Percezione di schiocchi e sfregamenti quando si muove l’articolazione
  • Diminuzione delle funzioni e limitata capacità di movimento dell'articolazione
  • Debolezza e perdita muscolare intorno all'articolazione colpita
  • Speroni ossei
  • Articolazioni più grandi e “nodose” del solito

Se soffri di osteoartrosi alle articolazioni delle ginocchia, potresti avere la sensazione che stiano per “cedere” o avrai difficoltà a raddrizzare le gambe. È probabile che l’osteoartrosi colpisca entrambe le ginocchia a meno che non sia una conseguenza di una lesione o di una patologia precedente che ha interessato solo un ginocchio.

Se soffri di osteoartrosi alle mani, potresti sviluppare degli speroni ossei nella parte finale delle articolazioni. Questo può rendere le articolazioni delle tue dita rigide, doloranti e talvolta deformate, e quindi compiere attività come scrivere al computer o suonare il piano può causare dolore. L’osteoartrosi di solito interessa la base del pollice e le articolazioni delle dita.

Chi è a rischio?

Ci sono diversi fattori che aumentano le probabilità di sviluppare l’osteoartrosi, tra cui:

  • Obesità – essere in sovrappeso aumenta il carico su articolazioni come le ginocchia, e questo può comportare un’usura più rapida dell’articolazione. Ecco perché il rischio di sviluppare l’osteoartrosi al ginocchio è quattro volte maggiore per le donne in sovrappeso rispetto alle donne non obese, mentre per gli uomini in sovrappeso il rischio è cinque volte maggiore. Tuttavia, l’obesità può contribuire ad aumentare il rischio di altri tipi di osteoartrosi.
  • Sesso – le donne hanno maggiori probabilità di sviluppare l’osteoartrosi rispetto agli uomini, specialmente dopo i 50 anni.
  • Età – il rischio di sviluppare l’osteoartrosi aumenta con l’invecchiamento.
  • Lesioni alle articolazioni – se subisci una lesione alle articolazioni in un incidente o mentre fai sport, hai maggiori probabilità di sviluppare l’osteoartrosi in quell'articolazione, anche se la lesione si è verificata anni prima.
  • Lavoro – se il tuo lavoro comporta sollecitazioni ripetute su una particolare articolazione, per esempio se devi usare le mani tutto il giorno per scrivere a computer o per tagliare i capelli, hai maggiori probabilità di sviluppare l’osteoartrosi a causa dell’uso eccessivo di quell'articolazione.
  • Patrimonio genetico – alcune persone ereditano la tendenza a sviluppare l’osteoartrosi.
  • Alterazioni congenite – se sei nato con delle articolazioni malformate o prive di cartilagine hai maggiori probabilità di sviluppare l’osteoartrosi.

Diagnosticare e gestire l'osteoartrosi

Il tuo medico può diagnosticare l’osteoartrosi dopo aver esaminato l’articolazione o le articolazioni interessata/e. Potrebbe consigliare anche esami diagnostici per immagini, analisi di laboratorio, o indirizzarti ad uno specialista per ulteriori terapie. 


Non essendoci cure per l’osteoartrosi, le seguenti misure sono importanti e costituiscono i principali obiettivi nella gestione dell’osteoartrosi:

  • Migliorare la funzionalità dell'articolazione
  • Mantenere un peso corporeo sano
  • Controllare il dolore
  • Adottare uno stile di vita sano

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